サンウルブズ×レベルズ戦を観てきました。

先週土曜日はスーパーラグビーのサンウルブズ×レベルズ戦を観に秩父宮へ行ってきました。この日は始まる前は結構雨が降っていたのでお客さんの入りも気になりましたが、試合開始の30分くらい前からは雨も弱まってきて、観客数は16,444人となりました。少しずつスーパーラグビーも浸透してきたのかなと思えて、雨の中行って良かったと思いました。


雨になるとサンウルブズグッズでも普段はなかなかさばけないポンチョがこれでもかと売れていたので、たまに雨もいいかなーと思いました。私もこの日はポンチョで観戦していましたが、このサンウルブズのポンチョがたくさん並べばスタンドもオレンジ色がに染まり、選手に少しでも応援の気持ちが届くかなと勝手に思っていました。


開始前は私が座っている目の前でレベルズが連携を確認していたのですが、体の厚みや大きさがすごいのにかなりスピーディーだったので、これはホームでも厳しいかなと思ったりしたのですが、後半にかなりトライを決められ、残念ながらサンウルブズ初勝利は見られませんでした。レベルズは一瞬でも隙ができればジャッカルするわ攻め込んでくるわ、戻りが早くてフェイズを重ねてもなかなか進めないし、力の差を感じる試合でした。


とは言え、こうした海外のチームのプレイを日本にいながら間近で観られるようになるなんて本当に夢のようです。サンウルブズとしてスーパーラグビーに挑戦しようと決意した皆さんに感謝です。


負けたのは残念ですが、何せまだ生まれたてのチーム。すぐに勝てるほどそんなに世界は甘いわけがありません。なかなか大変だと思いますが、日本のラグビー史に「スーパーラグビー1勝」と言う新たな1ページを加えて欲しいですね。いろいろなタイプの海外チームと実際に戦う事で個々の選手の経験値はかなり高まると思います。どうしてもすぐに勝利と言う結果を求めがちですが、応援する側もどこか探り探りといった感じがあるので、どうしたらより選手に力を与えられるような応援を考えてみたいです。


社会人や大学ラグビーだと相手を倒すという事にかなり意識が行ってしまう方も多いのですが、勝つ事は勿論ですがラグビーを生で観る楽しみというか、会場に行くだけでも楽しい雰囲気と言うものがもっと確立されたらいいなと思いました。


初戦の時は結構試合以外に特設ステージを設えてのイベントが結構あったので、そうしたものを開催してくれたらいいなと思いました。始める前に今回の対戦チームの特徴や気になる選手などを話すみたいなイベントがあると、皆がより楽しめるのかなと思いました。


また今はタオルを掲げたり回したりする応援方法を推しているのですが、それがもっと浸透して選手にオレンジの波がしっかり見えるようにしたいので、改めて応援方法のレクチャーがあったら面白いなとも思いました。国民性なのか自発的に応援方法をやるのは結構恥ずかしいのですが、皆でやろう!という指定があるとやりやすいのではないでしょうか。


レベルズファンとかは人数は多くはなかったのですが、声も大きいし旗を振ったりしてとても楽しそうでした。こういう「楽しむラグビー観戦」がもっと日本でも根付いたら良いですね。ハーフタイムには出場していない選手がバズーカでプレゼントをスタンドに飛ばすなど、段々と盛り上げる要素をプラスしてきているので、試合前、ハーフタイム、試合後にもっとラグビーを楽しんだり、お子さんなどがいるご家族でも来てもらえる様な環境が整ったら面白いなと思いました。

今回のマッチデイプログラムを買い、サンウルブズ仕様の秩父宮ラジオも持参。ラジオはレンタルもしていますがイヤホンがないので、ご自身で持って行ってくださいね(ノイズキャンセリング機能のイヤホンとかだと聴こえない場合もあるのでご注意ください)


秩父宮ラジオも有名ラグビー選手とかの解説が聴けるとかにすると、もっとラジオの貸し出しとか売り上げも伸びるかなと思いました。あとはさらに細かい解説とか選手情報も盛り込んでもらえたら嬉しいです。


スポーツニュースのみ見ていると、試合なので仕方ないのですが勝ち負けのみが大きく取り上げられるのですが、私はあの空間が好きなんだなと改めて思いました。選手が走ると芝の匂いが漂ってきたり、ぶつかる音が響いて観客がどよめいたり、緊張と興奮の連続が目の前で目くるめく続くわけです。そういう楽しさとかがもっと伝わったらもっと観客が来るし、そうなれば選手も励みになるのかなと思いますが、でも1勝したら観に来る人がさらに増えるのかなとも思ったりして...


何だかどちらが先かの話になりそうですが、何でもライブで観ると印象がだいぶ変わると思うので、まずは年齢性別問わず、特に子ども達に来てもらえる様な雰囲気を協会が作ってあげるのが大切かなと思いました。


スーパーラグビーはまだまだ続きますし、選手の皆さんは慣れない事もたくさんあると思いますが、ぜひ毎試合ごとに成長する姿を見せてください!

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